2016 Salta, Argentina. photo by Takehiro Funabashi


Identity is a complex feeling, roots are deeply connected to dreams and imagination. The electric city of Mexico is built over pyramids, the ancient shaman rhythms diffuse messages in Seoul’s crowd, the dialects of the Japanese Isles fuse in Osaka’s neon lights. The debates are the same, the music converging. The methods are similar, minimal, and the instruments a field for creativity. The CUATRO MINIMAL was born in 2011 in the rice fields of Nanto, Japan, gathering the singer and composer Juan Pablo Villa, the guitarist Fernando Vigueras both from the contemporary music scene of Mexico City, the traditional percussion master Chang Jaehyo from Korea, and Sakaki Mango, African thumb-piano and gottan player (very local string instrument from Kagoshima region), respected as one of the leading “world-musician” in Japan. In addition to the quartet, the visual artist Arturo Lopez “Pio” from Mexico City joined the project in 2015, drawing live monochrome images on a simple overhead projector with ink and sand. With many tours in Asia and Mexico, including the recording of their first album “La Cola Del Dragon” (the dragon’s tail) in 2014, the CUATRO MINIMAL is recognized as a highly innovative project, a kaleidoscope of musical possibilities built by cables and effects, an irresistible and deeply expressive landscape of sounds where the roots appears free and wide, intimately and universally human.

毎年8月に富山県南砺市(2004 年までは福野町)で開催されてきた音楽フェスティバル、スキヤキ・ミー ツ・ザ・ワールドが今年で 25 回目を迎える。地方の自治体が海外の有名アーティストを招き、こうしたフェスを 成功させているのには、アーティストと地元住民との交流が様々な場でなされ、それが理想的な形で続いているこ とが大きいだろう。

そして、国内外から集まるミュージシャンたちの間での交流も年々深まっていて、それがスキヤキの内容 をますます充実させている。その最たるものがスキヤキ限定のスペシャル・ユニットだ。ジンバブウェのチウォニ ーソ・マライレを中心に5ヶ国8名のアーティストが集結した “スキアフリカ”(2010 年)、コロンビアのペルネ ットが日本のサカキマンゴーらと組んだ “スキヤキ電気ボックス”(2012 年)、そして昨年、南アのボンゲジウエ・ マバンドラら6人による “ボンゲジウエ&スキヤキ・フレンズ” と、いずれも魅力溢れるライブ演奏でスキヤキを 盛り上げてくれた。

そうしたスペシャル・ユニットの中でもとりわけ完成度の高いステージを展開したのが、2011 年の “クア トロ・スキヤキ・ミニマル” だった。これは2人のメキシコ人、フアン・パブロ・ヴィヤとフェルナンド・ヴィゲラスが、韓国のチャン・ジェヒョ、そしてサカキマンゴーと組んだ4人組。何とも異色の組合せだが、彼らの披露 した音楽は実に素晴らしいものだった。

フアン・バブロは声のパフォーマー。ホーミーの超絶技巧は見事だったし、頬を叩いてビートを生み、長い ホースを使って声色を変化させる技法も個性的。フェルナンドはギターの名手。ヤスリを手に演奏したり、ガット ギターを弓引きしたり、小型の携帯扇風機で爪弾く場面もあった。長年スキヤキと深く関わってきたチャンは、韓 国の民族太鼓チャンゴを中心とするダイナミックでパワフルな演奏によってサウンド全体をドライブ。そしてワー ルドクラスの親指ピアノの達人、サカキマンゴー。今やスキヤキに欠かせない大看板のひとりとなった彼は多様な 親指ピアノを弾き分け、歌やダンスでも楽しませてくれた。これら4者による共演は正にマジカルな音世界だった。

こういった特別編成による演奏は、時として各人のレパートリーに他のメンバーが適当に合わせるといっ た風になりがちだ。しかしスキヤキのユニットの場合は、事前に音源やアイデアを交換し、スキヤキの会場近くで 「合宿練習」さえ行っている。その成果なのか、制約多いギリギリの条件下だからこそなのか、ライブ本番では単 なる足し算に留まらない何か特別なサウンドやグルーヴが生み出されていることを毎度感じる。とりわけアイデア 豊富で芸達者なメンツが揃ったクアトロ・スキヤキ・ミニマルは、実験的かつ音の玉手箱といった面白さだった。 それと同時に、彼らの放つ一音一音に緊張感が張りつめていたことを今でもはっきりと記憶している。

その時ステージを観て思ったのは、「これで終わりにするのは勿体ない。レコード1枚作るところまで進ん でみたらどうだろう」ということ。どうやら同じような感想を抱いた人が多かったらしく、彼らは昨年秋に再集結。 メキシコ・ツアーを敢行し、これが大成功。サカキマンゴーの地元、鹿児島の弦楽器ゴッタンも新たに導入して、 現地でレコーディングまで行った(その成果がこのアルバムである)。そして4人は名前も新たに “クアトロ・ミ ニマル” として今年の夏、スキヤキに帰ってくる。さて、4年振りとなる今年のスキヤキ、彼らはどんなパフォー マンスによって私たちを楽しませてくれることだろう。

2015 年 5 月 24 日
D (Desert Jazz)

2016 Humahuaca, Argentina. photo by Takehiro Funabashi

The Sukiyaki Meets The World, which takes place every year in August in Toyama- Prefecture Nanto-City (ex: Fukuno Town until 2004), will celebrate this year its 25th edition. The local community invites many artists from abroad, but which has made the success of the festival is certainly the constant organization a wide variety of exchanges between their guests and the local residents.

The festival has deepened year after year the relations between the musicians, and it has more and more enriched the content of the Sukiyaki festival. Prime example are the special units exclusive of the Sukiyaki. “Sukiafrica” (2010) gathered 8 musicians from 5 countries around Chiwoniso Maraire from Zimbabwe. In 2012 Colombian Pernett partnered with Sakaki Mango from Japan in the “Sukiyaki Denki Box”. Last year unit was South African Bongeziwe Mabandla’s 6 piece band “Bongeziwe & Sukiyaki Friends”. All of them showed delightful performances at the Sukiyaki Festival.

But the special unit which has developed the highest level on stage was the “Cuatro Sukiyaki Minimal” in 2011. This project gathered 2 artists from Mexico, Juan Pablo Villa and Fernando Vigueras, with Chang Jaehyo from Korea and Sakaki Mango from Japan in a quartet. It was a unique association and the music they performed was really amazing.

Juan Pablo Villa is a voice performer. His hoomii technique is remarkable, he creates the beat by hitting his cheek, blowing in a long hose, using many various and very personal techniques to change the tone of his voice.

Fernando is a virtuoso of the guitar. He sometimes plays with a nail file, uses a bow on his classical guitar, there was also a scene plucking with a small portable fan. Chang Jaehyo has a long relationship with the Sukiyaki festival. He leads the overall sound with a dynamic and powerful play of Jang-gu, a traditional Korean drum. And the world class master of the thumb pianos,

Sakaki Mango, one of the indispensable banner of the Sukiyaki, plays a wide panel of thumb pianos and delights in songs and dances. The performance of these 4 members was a truly magical world of sounds.

The play of this kind of special unit tends to be sometimes a collection of pieces from each member’s repertory. But in the case of the units of the Sukiyaki, members previously exchange sounds and ideas, and even share a house all together near the venue. Is it a result of this process, or because of exacting conditions, I can feel every time a particular sound and groove on stage which isn’t limited to a simple addition of talents. The Cuatro Sukiyaki Minimal, gathering members with an especially creative and artistic approach, was interesting like a treasure box of sound and experimentation. And I also clearly remember until now the tension they were stretching on each sound.

When I saw this stage, I thought “of course this is not the end. They will continue until they record an album”. Apparently it seems that we were many people with a similar impression, and they re-gathered last fall. They have challenged a tour in Mexico, which has been a great success. Sakaki Mango introduced string instrument “gottan” from Kagoshima and they recorded in Mexico City (the result is this present album). And they will come back to the Sukiyaki next summer, with the new name of “Cuatro Minimal”. Well, after 4 years, what kind of performance will they offer us to enjoy?

24 May 2015
D (Desert Jazz)

WEBSITE: www.facebook.com/cuatrominimal CUATRO MINIMAL MV: https://youtu.be/ezk3qI3w6TA CUATRO MINIMAL TOUR: https://youtu.be/N27ReOWIqTE

2016 Usina del arte, Buenos Aires, Argentina. photo by Takehiro Funabashi